Tomasz Szczepaniak był blisko dużego sukcesu

Dżudoka AZS-u Opole startował w Warszawie w turnieju European Open.

Marcin Sagan

Zawody w stolicy naszego kraju miały bardzo mocną obsadę i status zawodów z cyklu Pucharu Świata. Startujący w wadze do 90 kg Szczepaniak z powodu choroby nie był w pełni sił. Spisał się jednak bardzo dobrze, a niewiele zabrakło mu do tego, by stanąć na podium. W kategorii do 90 kg rywalizowało 34 zawodników. Opolanin zaczął znakomicie. W pierwszym pojedynku pokonał Ałmasa Akraszewa z Kazachstanu, a w drugim Alelsandra Czerkaja z Ukrainy. W starciu o wejście do półfinału uległ jednak Wiktorowi Kliawusałowi z Białorusi.

To jednak nie oznaczało końca jego szans na medal. Poprzez repasaże mógł trafić do walki o brąz. W nich wygrał z Estończykiem Mattiasem Kuusikiem i stanął do pojedynku o miejsce na najniższym stopniu podium. Przeciwnikiem był Kanadyjczyk Zachary Burt. Po niezwykle wyrównanym starciu i dogrywce, po nieco ponad siedmiu minutach walki górą był rywal. Szczepaniak zajął więc 5. miejsce. To świetny wynik, ale niewiele zabrakło by był on jeszcze lepszy. Nasz dżudoka musiał walczyć jednak nie tylko z rywalami, ale też z osłabiającą go chorobą.

Na zdjęciu Tomasz Szczepaniak z klubowymi szkoleniowcami: Anną Chodakowską i Tomaszem Kowalskim. Fot. archiwum klubowe.